From Alex’s eye

Alex Berenstein remarked on the oddity of three logicians (Zaniar Ghadernezhad, Pedro Zambrano and myself) going for lunch on their bicycles – the helmets, a little bit unusual in Bogotá – maybe it is just our slow pace (we were just biking from Uni to lunch place to coffee place and back to Uni – very short distances all of them).

He took these pictures – I really like the way he captures a lunch pause in a day of mathematics. And I feel Bogotá should become ever more bike-friendly.

A biking revolution? I wish it were true. In any case, I was surprised by the coincidence of two articles discussing this issue, both of today: Revolución ciclista in El País, and En bicicleta, a diario in Semana.

Beyond the splendor of the situation in cities such as Copenhagen, where bicycling finally seems to have become the main and in many ways the best way of moving around, or even beyond the coincidence of being highly ranked in terms of living standard and using bicycles profusely (Helsinki is number one, followed by Munich, Copenhagen, Zürich, in one of those rankings I take with a grain of salt), what attracted my attention is the situation in much more problematic cities:

“Sin embargo, no es allí donde está la revolución, sino en Barcelona, Nueva York, Bogotá, París, Londres, Lyon, San Francisco, Sevilla, Lima, Berlín, Tokio y cientos de ciudades más que se unen a la ola ciclista pese a no tener una gran tradición” (“however, that’s not where the revolution is happening, but in Barcelona, New York, Bogotá, Paris, London, Lyon, San Francisco, Seville, Lima, Berlin, Tokyo and hundreds of other cities that are joining the cycing wave in spite of not having a long tradition) says Borja Echevarría of El País.

I half concur.

Being myself (very timidly, compared to the brave people, like the guards of our building, who work in Chapinero Alto and go every freezing morning, every evening, from Engativá, from Bosa, to our part of town – 15 km each direction, through the big city) a small part of what’s described in the article, I am completely biased for bicycling.

This last semester, my preferred, my most exhilarating, my most beautiful, way of going to teach at the University, was by bicycle. It usually took me some 20 minutes, from the door of my place to the door of the classroom. By car, with luck, it takes 15 minutes. Without luck, 30 minutes or more. By bus, not less than 30 minutes. By taxi, with the portion of walking from the entrance to the campus, perhaps 25 minutes. So, the bicycle practically beats all other options. And 80 or 90% or the route is actually quite beautiful and quiet – just a couple of very dense avenues with traffic jams, but I manage to avoid them almost completely.

I felt a better connection to my students when I arrived (like so many of them) with my helmet to the classroom, with my heart pumping a little faster from exertion. I believe (I may be completely wrong here) that my classes were better those days.

I wish Bogotá (now that we’ll have a new mayor and will have the right to hope to breathe again as a city, after years of urban disaster) will understand what’s at play here.

Hoy conocimos a Teo Cortés, el hijo recién nacido de Jaime y Mónica. Nació realmente ayer, pero entre mil actividades nuestras y enredos de la clínica solo hasta hoy lo pudimos “saludar” por primera vez. Fue un encuentro muy curioso – el “saludar” a una persona recién nacida siempre es algo que le mueve a uno cosas muy profundas por dentro.

El día entero estuvo curioso. Soleado, apacible. Las clases en la Universidad por la mañana estuvieron simpáticas y divertidas – los estudiantes habían trabajado bastante (temas básicos, pero siempre divertidos de enseñar a gente muy joven – puros niños casi).

El clima estaba perfecto para andar en bicicleta, despacio, hablando por celular como se supone que está prohibido, por calles pequeñas y tranquilas de Belalcázar, Palermo, Chapinero. Las únicas dos avenidas pesadas fueron (obviamente) la trece y la séptima – la Caracas curiosamente con su Transmilenio es fácil de pasar pues no es tan desorganizada como las otras. De resto, calles tranquilas sin mucho tráfico, casas bogotanas de los años 30 y 40 y 50, verde, sol.

He notado que el ir y volver de la Universidad en bicicleta (en este caso la vuelta fue parando en Palermo, donde Jaime y Mónica) me relaja y tiene efectos hilarantes en mí. Llego a clase de mejor humor que si voy en carro o en taxi. Solo por eso, por llegar a clase con la mente más despejada, con algo de sentido del humor, creo que vale la pena ir en bicicleta. Si además hay sol, pues llego radiante.

¿Qué pensará Teo, que percibirá, en este su segundo día aquí? [Siempre aterra pensar qué quiere decir nacer en 2011. Yo aún creo que estoy descubriendo el mundo, pero llevo ya más de cuatro décadas aquí, y realmente han pasado muchísimas cosas entre 1968 y hoy – el mundo es tan distinto entre el día en que llegué y hoy como era entre 1925 y 1968. Casi aterra pensarlo así. Para Teo, yo soy lo que para mí es un “modelo 1925”.]

theartofpublictransport:

This racing bike is sure to turn heads whether you’re tearing up the asphalt or carrying it in-hand. This concept by Allen Chester G. Zhang was designed to be easily transported between work and play. It can be stowed quickly as it folds at the center to create a barely-there yet aesthetically pleasing accessory. Unfold to expose it’s natural suspension shape and gear-to-gear spokeless wheels. Fluorescent copper-zinc components add not only to it’s aesthetic appeal but the rider’s safety. The color choices on this model are a beautiful combination.

Designer: Allen Chester G. Zhang

Via Yanko Design