Kobe, Sannomiya: uno se sienta a comer (miles de cosas) y a tomar sake o cerveza en sitios así. Sashimi, preparaciones con nombres que uno no conoce, y en este caso, una delicadeza local: un trío de platicos con calamar marinado en sal, mariscos fermentados y entrañas de un pescado cuyo nombre no recuerdo. Y sake, de nuevo.

Ayer me hicieron examen de ojos en hiragana. Estaba en MUJI, vi unas gafas que me gustaron mucho, a muy buen precio, y tenía que cambiar las anteriores. Me dijo el que atendía esa sección que el precio incluía los lentes. Le pregunté cuánto se demoraban en hacerlas y me dijo “una hora y media”. Quedé un poco aterrado, pues usualmente mandarse a hacer gafas toma mucho más que hora y media. Decidí ensayar.

Tomó las medidas de las gafas anteriores con una máquina que mide electrónicamente curvatura (una belleza de maquinita, como de MUJI). Igual me hizo examen de ojos – con unas máquinas de un diseño y una nitidez increíbles. Cuando me pidió que leyera cosas, las primeras “letras” que aparecieron estaban en hiragana. Así, mi examen fue leyendo cosas como に わ れ と し 。。。(en distintos tamaños obviamente). A veces me detenía un poco no porque no viera sino porque no quería confundir hiraganas parecidos y a veces dudaba. Mucha risa, paciencia, diversión.

El examen tenía toda clase de otras figuras que se enfocaban o desenfocaban según la máquina iba cambiando los lentes – figuritas todas que parecían de cuadernos de diseño de los que venden en MUJI.

Al cabo de unos minutos, tenía la fórmula. Al cabo de otros 90 minutos las gafas estuvieron listas (bueno, no sé, pues las recogí hoy – tenía que salir corriendo para las charlas de la tarde, a oir a Sy Friedman hablar del “stable core” del universo)…

Nunca pensé que en este viaje terminara pasando un examen de ojos en hiragana.

Our mountains no not our mountains their mountains there in Japan that’s Kobe yes Kobe no not Bogotá although the shape of the mountains would confuse more than one yes Jörg and David have also noticed the strangeness of the two cities with their nicest neighborhoods right next to the same mountains transplanted but of course Kobe has the sea yes of course Kobe has the sea